Volunia for geeks

Volunia for geeks

No, you’re not drunk. This is my first english post: i planned to start writing in english a while ago but have never done that, as my audience is mainly italian. But i’ve decided to try and see what happens.

I’ve already written about Volunia, before and after trying it out. I plan to go deeper in details in the next few days, but now I want to show you some “geeky” things i’ve noticed in this search engine. I’m a sys/net admin, you know, so i couldn’t avoid opening WireShark to check what Volunia was doing and sending trough my computer (yes, this is the first time i’m really concerned about my privacy).

The first point: altough all POST data (profile and so on) is sent trough HTTPS to secure.volunia.com, the chat system (both public and private) is using Jabber trough HTTP (chat.volunia.com).

Searches too are using GET trough HTTP. This could be a concern, so I hope a full-HTTPS version will be released in the next months (they’re years that Google is available over HTTPS).

Second point: do you see something strange in the following screenshots (click on it to see a larger version)?

Have you noticed that “wp-content”? It’s the default WordPress directory to store themes and uploads! That’s… strange. Looks like it’s only used for their news page (http://en.volunia.com/news/), but i’m not sure: why leave the WP login page open to the world? It’s just matter of some .htaccess lines.

Hope WordPress is up-to-date, at least.

I decided to check active connections using “netstat” and this way I noticed that… The Volunia team doesn’t know what PTR records are. All their IP are still using the default Tiscali reverse records. Not a real concern, right, but a proper reverse dns records use makes netadmin’s work of monitoring their networks simplier. You can check what your users are connected to with a click, configure your firewalls to always accept outgoing traffic for hosts whose PTR ends in *volunia.com, and so on.

Anyway, this forced me to further study DNS records. I discovered that, while the main Volunia website (www.volunia.com) is behind Level3’s CDN, other services aren’t.

Both chat.volunia.com and secure.volunia.com are located in Italy. Is this only for testing purposes or is the system set to be used by the public this way?

Latency could be another concern, as I said in my first post: Italy is not the best place to put servers that need to be reachable all over the world. But, let’s look at NS records:

Do you see that? Those are default NameCheap (or Enom)’s DNS servers. Why not use an in-house solution or a more professional service, like dyn.com or Route 53? Everything but not lowcost services, please: Route53 is only $6 per year!

Some other random notes:

Received: from [127.0.1.1] (pitps004.volunia.net [172.27.38.204])
	by pitsrv03.volunia.net (8.13.8/8.13.8) with ESMTP id q19F4dJj031611
	for <GiorgioBonfiglio>; Thu, 9 Feb 2012 16:04:39 +0100

Ouch. I tought they were planning to grow and become a little bigger than 172.16.0.0/20 :(

I’m also wondering how many Power Users have been given access to Volunia as of today. Marchiori spoke about 100.000 PU, but, Volunia’s statistics tell a different story. How many users are using Volunia if only 200 are in the homepage?

Finally, I STRONGLY hope this “.NET” is just a “fake” header to prevent sites from blocking their bot and that Volunia is not Windows-based. Windows is killing big websites.

94.32.111.29 - - [09/Feb/2012:11:59:02 +0100] "GET /volunia.txt HTTP/1.0" 200 33 "-" "Mozilla/5.0 (Windows; U; Windows NT 5.1; it; rv:1.9.2.6) Gecko/20100625 Firefox/3.6.6 ( .NET CLR 3.5.30729)"

I’ve reported to Volunia’s team everything the WordPress thing and asked to properly set PTR records.

Giorgio

12 thoughts on “Volunia for geeks

  1. post bellissimo!! complimenti.. così a mero scopo informativo, il tema wordpress è stato sviluppato da un web-designer di Bangkok per themeforest. Si chiama Granda e costa 35$. Almeno secondo il mio punto d vista, spero che il budget principale sia stato utilizzato per potenziare lo spider che indicizza il web..

    1. Grazie!

      Ma, sia chiaro, io apprezzo il fatto che non abbiano voluto reinventare la ruota: serve un motore per le news? Ok, usiamo WordPress, esiste già e funziona. Però lasciare il login così pubblico non è il massimo, lo si lascia esposto a bruteforce e simili.

      E, se ci fai caso (non mi ricordo se l’ho scritto nell’articolo) ma i server di en.volunia.com adesso son gli stessi di chat.volunia.com, insomma, se WP venisse sfondato sarebbe un bel disastro.

  2. Sinceramente io sono un po’ critico, perché va bene usare WordPress per le news, è ottimo per quello, ma almeno realizza un tema in casa.

    Per il fatto di lasciare la pagina di login pubblica, come dici te, è abbastanza un rischio, se hanno l’ambizione di “pestare i piedi” ai colossi sono molto esposti a attacchi di vario tipo.

    1. Si, ma in generale è da apprezzare il fatto che se han trovato un tema utilizzabile sian partiti da quello e non abbiano speso soldi per reinventare la ruota.

      Comunque io ho sia bloggato che inviato un feedback, vediamo in quanto tempo metton sto htaccess. Così per curiosità ho anche inviato un feedback con URL tracciante, per vedere quando lo aprono

    1. Devo ammettere che all’inizio neanche ci ho pensato. Accorcio sempre gli indirizzi con bit.ly, poi ho realizzato che potevo usarlo per vedere quando avrebbero aperto il feedback.

      Sto segnalando tutto, ne ho inviati una 20ina totali, quindi per me è importante che leggano.

  3. Grandissimo post. Hai notizie o info sul bot che usano per “voluniare” i siti.
    Mi sono scandagliato i log del mio blog degli ultimi 3 mesi ma non ho trovato niente … ok che sono una caccola … ma non avevo sottomano altro ;)

    1. Certo che le ho! Sto aspettando di avere qualche info in più per postare, ho trovato post del team di volunia su forum e mailing list durante la fase di progettazione.

      Per ora, cerca nei log IP che iniziano per 94.32.111, non son sicuro siano gli unici ma quasi sicuramente te li trovi. Il bot si chiama VoluniaBot.

  4. hmm non molto bene.. le soluzioni son due, o han ricevuto centinaia di migliaia di feedback, o sono lenti nel leggerli..

    Qualcuno si è divertito a sostituire la pagina dove c’è la barra di ricerca con il logo skynet (terminator) e con il codice di matrix.

    1. Aver ricevuto miliardi di feedback non è una scusa, devi saperli gestire, proprio per questo stanno facendo entrare la gente poco alla volta. Oltre al carico delle CPU devi anche considerare il carico di lavoro per il team.

      Comunque un deface mi pare strano, mi sa più di fotomontaggio… Altrimenti vorrei qualcuno mi dicesse come replicarlo!

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